美国职业教育与发展(美国职业技术教育发展状况)

2022年5月12日20:18:40美国职业教育与发展(美国职业技术教育发展状况)已关闭评论

摘要:美国21世纪职业教育仍以杜威的"从做中学"思想为指导,在具体实施过程中将强调"情境学习"。本文从实践需要与理论基础出发,简明讨论了"从做中学"和"情境学习"在美国2l世纪的家庭、学校、工作地点以及社区等与职业教育密切相关的学习环境下的具体应用,从中探寻美国2l世纪职业教育的主要发展趋势及可能实施的计划。
进入2l世纪,美国职业教育工作者纷纷就职业教育的发展问题发表见解。笔者综合众家所论后发现,美国著名教育家约翰·杜威的核心思想之一--"从做中学"仍是指导美国21世纪职业教育的航标。
一、实践需要--美国社会各界对2l世纪职业教育的要求
19世纪末以来,美国社会各界对学校提出了职业教育的要求。工厂经营者要求学校传授基本的工业技能,并开始资助学校的工业教育;工业教育者努力增加未来工程师及工业领导者的实践;教育改革者将实习视为增添教室和教学活力的运动;关心文化标准者希望工艺教学促进培养熟练手工业者理想的实现;社会改革者倾向于教给学生传统的道德价值,促进入工业社会以来人们道德价值观混乱的局面得以改善。
在进入2l世纪之时,除了职业教育的领域被拓展以外,上述要求几乎没有什么改变。工商业者仍关心学校如何为学生将来的工作作准备;工业教育者关心如何为工程师和其他专业人员的实践作准备;教育家努力通过真实世界的体验来增强教学的活力;政治家和社会学者则极力主张制定"标准",提升道德和品质教育的地位,他们希望通过注入服务和价值的观念以改造社区,增强人们归属于美国这一民主社会的意识。
二、理论基础--信息社会中美国人对学习的新理解
在以计算机和网络为标志的信息社会中,美国人的生活和学习方式发生了深刻变化,计算机和网络正以空前的效率提高和帮助基于学校设施的学习。然而,学习计算机的任务可在较短时间内完成,21世纪的美国职业教育不需要再花费大量时间来教授和训练学生使用计算机来为未来的工作作准备。
美国学者布朗指出,技术帮助我们促进由学习系统网络组成的"学习公园",在这里计算机和网络允许我们以新的方式学习--将学习者的经验和叙述联系起来,从而产生新的理解和应用,即新的知识。相对于传统学习只是基于简单的个体努力而言,这是一种全新的学习,它将通过社区合作及与他人分担的方式来进行。在这个新的学习社区中,没有一个人承担专家的角色,它本身也不是一个专家系统。个人将他们自己的学习与整个系统相联系,相互分享着各自的知识与经验。在这个相互联系的系统中,围绕解决问题的目标,不断涌现出新知识来巩固和整理旧有知识,新知识又以同样的方式不断地被改进和提高,因为社区的其他成员还会不断地将他们新的知识和体验与他人分享,最终以解决新问题和发现新方法而结束。
布朗认为,这种学习方式不仅发生在工作地点,教室里的学生也可通过类似的方式进行。斯坦福等大学的研究表明:当学习者能够在小的学习团体里作检验学习结果性的陈述时,他们实际上在向那些听课的学生提供生动的课堂讲座,这种建构于学习者自己的理解和体验基础上的讲座,成为一种具有神奇力量的学习工具。因为当学习小组就一些问题努力寻求知识和方法时,学生的学习角色从传统的被动接受转变为积极参与新信息和新知识的产生,学习效率由此提高。
布朗、莱乌和微格等人的研究还表明:大多数学习既发生于单个人也发生在社会群体中,二者之间需保持一定的张力。教育者所面对的挑战就是如何为学生将来在所有情况下的学习作准备,即如何创建社会学习环境,以利于个体在其一生中推进他们的学习技能和态度。他们提议,学习是一个参加社会实践的过程。通过创建学习和交流网,个体能够分享各自的知识和体验,并产生新的知识体系,即从他人的知识和体验转移到自己的理解,进而使自己成为知识的发生者。
与上述有关社会建构性学习相关的是解决问题式的思考,也就是说学生需要在具有挑战性的环境中去努力寻求解决问题的种种方法。如此,在特定的情况下,学生自己的思考与其他人的支持相联结,学生的认知和情感会有很好的发展,因此挑战是最佳学习的一个关键要素。通过这种解决问题式的思考,可以减少教育中常见的思考与行为之间人为的分裂,并将思考与行为相衔接。
三、情境学习--从做中学
由上述所见,从做中学无疑是指导美国21世纪职业教育的总原则,落实到具体的应用上,便是要注重情境学习。因为有效的学习发生在那些青年人有机会参与、具有挑战性的实践环境中,在那里他们可以获得行为的反馈、接受更多博学的个体的指导,以及参与新知识的创造等。那么,情境学习的要求在各个与职业教育密切相关的学习环境中如何贯彻?下面分别予以简述。
(一)家庭和日托计划
美国21世纪职业教育计划首先关注家庭。因为家庭是人一生中遇到的第一个具有许多学习机会的场所,在这里他们学习语言、社会技能、价值体系和综合的社会行为方式,所有这些都会在其今后的工作和其他社会背景中加以应用。休谟认为,美国21世纪的职业教育计划需要服务并尊重家庭,因为家庭影响对孩子及青年人在学校中的成功起着重要的作用。从理论上讲,那些有着良好家庭教育背景的学生要比那些没有的学生在学校里表现得更好。
20世纪以来,美国的孩子越来越早地接受日托中心或其他类似机构的照料,这一趋势在21世纪仍会继续发展。然而目前关于此类机构收费偏高,使许多父母难以承受,急需补充大量收费低廉的日托中心。另外,由于孩子及年轻人将有更多机会在家庭外环境中学习,这种非父母环境期的延伸应当有利于职业教育,然而这也可能使孩子无法与父母及其他家庭成员结成亲密的关系,在孩子成年后,一些长期潜在的问题可能会暴露出来。因此,在非父母环境和与家庭或类似家庭结构的体验之间需要有一个平衡。21世纪的美国职业教育计划可以帮助家庭和社区建立能够负担得起的日托体系。其中一个最好的途径就是由学校来实施孩子发展计划,学生可以学习有关婴幼儿的知识,并在被监督的环境与婴幼儿进行真实的接触。日托计划可以在初中和高中进行,作为综合计划的一部分,为学生将来做父母及其他家庭成员角色作准备。这一计划还能够确保所有学生无论其家庭情况如何,都有机会了解幼儿的发展与行为,并可使年轻人与其家庭成员间保持联系,学会尊重父母、长辈及他们的成年朋友。
(二)学校、工作地点和服务学习
除家庭外,学校教育占据了孩子从幼年到成年相当重要的部分,学校教育的任务就是让青年人学会如何生活和如何担当主要的成人角色:职员、父母、公民、学者,朋友、亲密伴侣、经济理财者和计划者,以及社会的一员等。因此,学校中所有学科都应当为帮助青年人为成人生活作准备,包括必须掌握的知识,以及学会如何处理知识和如何处理人际关系的技能。
几十年来,美国职业教育十分注重理论学习与实践知识、技能的融合。按照杜威的理解,职业教育是一个终身的过程,它帮助个体寻找生活的方向和意义,包括任何一种技术能力、特种学术能力、有效公民能力以及专业的和商业职业能力的发展,而不包括机械劳动或从事某些惟利是图的行业。为此,职业教育在某些方面是关于整个人的教育:思想和精神、头脑和手,它们的发展不能离开做和实践。因此,学校里学习不能再与生活、工作情境中的学习分离,并且工作地点是极其重要的环境,它能够帮助个体学习有关职业、工作技能、个人发展以及生活技能的应用。为此,2l世纪的美国职业教育除了将现行常规计划加以延续外,即努力联系基于学校理论学习和与工作有关的技巧、能力和环境(如合作教育、技术预备学校、职业理论和工作经验),还将大力推进"服务学习"(servicelearning ),即在真实的实践中学习,它可以是有报酬的,也可以是无报酬的。目前美国包括南卡罗来那和明尼苏达在内的几个州己将服务学习作为州"学校至工作计划"(school-to-workplan)中的一项内窖。以俄勒冈一所中学的计算机课程为例,该学校的中学生将重新组装和维修的计算机捐赠给小学和年长市民。再如,夏威夷一所小学校的计划中,有一项是由五、六年级的学生为年长市民及学校提供计算机和因特网教育。在这两项计划中,学生既是技术学习者--学习如何真正地组合计算机,又是服务他人者--向他人提供学习和使用计算机及因特网的机会。比起传统的试验学习,这两项计划充分展示了服务学习的优势:学生既掌握了与计算机相联系的基本知识和技能,又提高了在群体中工作的能力和解决实际问题的能力,还改善了学习态度,树立了为他人服务的意识。
(三)社区和社区学习
通过社区组织,如童子军(scouts)等,美国青年人可以在游戏、竞赛、工作及其他活动中学习和应用知识。社区环境,如家庭、学校和工作地点一样,为个体提供机会和挑战,去掌握"终身的"课程。
在社区,青年人可以通过服务学习和其他计划,将自己融入社区活动中,有助于他们理解成人及社区的生活和工作,也显示了他们创造真正商品和服务的能力。青年人从中学习和发展社会技能,学习与群体工作以及学习中将学与乐相联系。他们也学会去关心、理解、分析和解决有关问题,去思考、计划和实施自己的目标。所有这些技能都是日后作为成人进行工作所不可或缺的。
综上所述,美国21世纪的职业教育是有关个体终身发展的计划,其目标是让青年人在做和实践中与成人及社区相互作用、相互影响,学会创造多彩而有益的生活。为此,美国21世纪的职业教育将以所有孩子和青年人为焦点,从服务和尊重家庭开始,将在家中、学校、工作地点及社区等诸多学习环境紧密相联;承认工作既可有报酬,也可志愿,亦即服务学习。21世纪的美国职业教育计划将继续努力联系实践和理论的学习,让青年人在做中学,在具有挑战性的情境中学习。

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